Extraer los colores del otoño

El otoño nos muestra los otros colores de las hojas. Estos colores habían estado esperando todo el verano para hacerse visibles, escondidos bajo el verde del pigmento más abundante, la clorofila. En este experimento desvelaremos la presencia de estos pigmentos a partir de hojas verdes. Para tal fin, utilizaremos una técnica de separación de sustancias llamada cromatografía.

MATERIAL:

  • 2 hojas verdes de tres árboles distintos
  • 3 vasos de cristal
  • Papel de plata
  • Alcohol de 96º
  • Papel de filtro (el del café)
  • Una palangana
  • Agua caliente del grifo
  • Un cuchillo
  • Un rotulador

MANOS A LA OBRA:

1) Corta las hojas en pequeños trozos y ponlas dentro de los vasos de vidrio, uno para cada tipo de hoja. Rotula los vasos con el nombre del árbol a que pertenecen.

2) Agrega suficiente alcohol como para cubrir las hojas y, con cuidado, cháfalas con el cuchillo hasta que queden bien trituradas.

3) Tapa la apertura de los vasos con papel de plata. Llena la palangana con un poco de agua caliente del grifo e introduce los vasos, vigilando que no se giren al depositarlos en la base.

4) Deja los vasos en el agua durante al menos media hora, o más si es necesario, hasta que el alcohol se haya coloreado (cuanto más oscuro esté, mejor). Remueve un poco los vasos cada cinco minutos y cambia el agua si se enfría.

5) Corta tres tiras de papel de filtro de unos 1 x 15 cm, y rotúlalas para identificarlas.

6) Quita los vasos del agua y destápalos. Introduce las tiras de papel en sus vasos correspondientes, de forma que uno de los extremos de la tira quede dentro del alcohol. Deja la tira apoyada sobre la pared del vaso, de forma que quede más o menos vertical.

7) El alcohol subirá por el papel, arrastrando los colores con él. Al cabo de una hora o más, podrás ver una banda verde ancha y otras bandas más tenues de color amarillo, naranja y / o rojo, según sea el tipo de hoja.

¿QUÈ HA OCURRIDO?

La banda ancha de color verde corresponde a la clorofila. Las otras bandas, que son los pigmentos accesorios de la fotosíntesis, no eran visibles porque la clorofila, mucho más abundante, los enmascaraba. Intenta repetir este procedimiento con una hoja otoñal de un árbol de la misma especie, y compara los resultados con hojas de árboles de otras especies. ¿Aparecen las mismas bandas?

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